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需求缺口巨大,非洲教育科技的机会在哪里?

作者: (古诗文网)       2019-06-08 06:19

原标题:需求缺口巨大,非洲教育科技的机会在哪里?

文/赵睿楠

编辑/程蓦

比尔盖茨夫妇在2019年度公开信中提到,非洲正在上升的青年人口决定了整个非洲大陆,乃至全世界的未来。

如果非洲的年轻一代接受良好的教育,他们将成为推动非洲经济快速增长、改变非洲大陆现状的生力军。

据好望观察、云时资本联合发布的《非洲新经济蓝皮书(2019版)》(以下简称“《蓝皮书》”)介绍,预计到2050年,非洲的总人口将达到20亿,这意味着未来三十年内将有大约10亿儿童需要接受教育。庞大的学龄人口规模预示着非洲的教育市场存在着巨大的需求。

与基础设施建设相似,非洲的教育体系正处于发展腾飞阶段。

根据联合国及世界银行数据统计,撒哈拉以南非洲地区拥有13.5%的全球人口及22%的全球儿童人口(15岁以下),但其教育投资仅为全球总量的4%。

据《蓝皮书》介绍,非洲教育水平总体处于落后状态,能够普及初等教育的国家较为稀少。2017年,非洲大陆的识字率(Literacy rate)只有64%,远低于中国的95%和世界的86%。

此外,超过3400万的失学儿童、基础教育的不平等、职业教育供给与需求的不匹配等,都是非洲教育领域面临的巨大难题。

事实上,非洲各国政府早就意识到发展教育的重要性,也正在不断努力,试图转化教育劣势为未来的人口红利。

在肯尼亚,教育经费一直占政府财政支出的20%左右,并逐年上升。同样地,南非政府多年来注重教育公平,保护黑人受教育权利的同时,也在加大政府的教育投入,对7-16岁的儿童实行免费义务教育。

然而,仅仅是政府对公共教育领域的单向支持还远远不够。更不用说非洲许多国家公共教育资源稀缺,政府资金严重不足,亟需技术、经验及私有资本的投入。

《蓝皮书》提到,非洲主要国家(如肯尼亚、尼日利亚和南非)对教育领域外资的进入持友好开放态度。过去几年里,投资者对于非洲教育行业的投入正在快速增长。

近年来,科技与互联网的发展为非洲教育注入了新的活力。利用网络、软件和硬件等技术手段改变传统教育方式的创业公司不断涌现。

在非洲,由于教育类基础设施如教室、师资等的匮乏,试图通过互联网与高科技缩小教育鸿沟的教育科技创业公司,逐渐成为投资者眼中的香饽饽。

2016年,为注册学生提供在线学历教育的平台UNICAF获得1200万美元融资,这类在线教育平台的灵感来自火遍全球的MOOC(Massive Open Online Courses, 即大型开放式网络课程),备受资本市场瞩目。

新技术的发展正全方位塑造着非洲教育行业的新格局,为有远见的创业者和投资人提供机会。

1. 极具针对性的职业培训

《蓝皮书》介绍,最适合中国创业者进入的教育细分市场是职业培训。

目前,非洲职业教育面临与劳动力市场需求不匹配的尴尬处境,这导致非洲青年失业率高居不下。一方面,很多大学毕业生并不具备职场所要求的工作能力;另一方面,有些职业领域始终面临人才短缺问题,如医生、工程师等。

据世界银行统计数据,青年占非洲失业人数的60%。在北非,青年失业率为25%,而在博茨瓦纳、刚果共和国、塞内加尔和南非等国,青年失业率更高。

供给与需求的重度失衡为创投者提供了的机会。

2017年,四名中国石油大学的学生来到乌干达,建立了“创造太阳”石油和天然气职业技术学院(Sunmaker Oil & Gas Training Institute)。

学院占地面积超过1.2万平方米,可同时为600人提供培训课程,为200人提供食宿。

学院提供的课程丰富且紧贴当地人才需求,课程涵盖农业、石油、电力、土木等多个领域,尤其以整个石油和天然气产业链培训为特长。

自成立以来,“创造太阳”学院受到了乌干达政府、中国石油大学以及中海油等多方的支持,至今已培训2000余人次,学生培训后整体就业率达到96.4%,成为中国职业教育支援非洲本土产业发展的一个典范。

职业教育的优势显而易见。

一方面,职业培训通常能在短时间内显著提升学生的工资水平,因此学生的付费意愿和能力都比较高。

尼日利亚的Andela招募本土IT开发人员并为他们提供为期半年的技能培训,培训结束后学员可以为国际公司提供软件开发服务,工资远高于当地平均水平。

Andela自2014年成立以来深受欢迎,至今累计申请人数超过13万,录取人数仅有1200多人,通过率不足百分之一。

另一方面,许多在非洲开展业务的中国大型国有企业,同样迫切需要高素质的本地技术人才。

据《中国投资》报道,中国一家在非建筑公司,在肯尼亚对技术工人的用工需求就有超过800个岗位无法被满足,包括电焊工、泥瓦工、装载机操作手等20多个工种,导致企业不得不花费七至八倍的成本从国内招聘工人。

2. 互动教育平台多点开花

教育科技另一个比较热门的方向是为学生、教师乃至家长,提供学习及互动平台。

2011年在肯尼亚成立的Eneza Education,就是一个通过移动技术构建的学习平台。学生可以通过手机短信学习课程知识、完成习题,还可以向平台上的教师提出问题。

截至2019年初,Eneza用户已增长至500万,每日发送消息数量超过100万条,学生累计答题数量超过1000万,累计提问次数也已超过100万次。

Ubongo以同样的逻辑进入坦桑尼亚教育市场。这家2013年创立的互动教育卡通平台,通过手机与可联网的电视为儿童提供内容服务,目前已联结东非120万家庭。

孩子们仅需一部功能手机就可进行短信互动,回答测验问题,并从卡通人物那里获得反馈和鼓励。

不过投资者需要注意的是,从长远来看,目前的这些成功项目仍有其短板。

以Eneza为例,手机短信所能承载的内容极其有限,交互方式也过于原始,在未来智能手机的不断普及与发展下,可能陷入不利境地。

另一方面,《蓝皮书》指出,对此类教育科技公司的投资要想获得丰厚的回报,可能只有走向两个较为极端的盈利模式:以极低的费用获取极大规模用户,或专注于服务富裕家庭并收取较高费用。总体说来,市场空间较小。

3. 硬件设备成移动课堂

科技进步为更多硬件设施走入非洲课堂及不发达地区提供了可能。

英国企业家设计了一款专为赞比亚量身定做的教育平板电脑ZEduPad,不但小学生可以用它来识字和学习基本计算能力,它还能为教师提供超过12000种预装课程及课程计划。

在肯尼亚,软件公司BRCK设计的Kio Kit学习硬件套装也赢得了广泛市场。一整套Kio Kit包含40台平板电脑、WIFI路由器、耳机和充电器。每台平板电脑都预装了适合本地和国际课程的数字内容,甚至可以在没有互联网的情况下使用。

如果中国资本想要进入这一领域市场,关键要考虑提供此类服务的公司的销售能力强弱。

另一点需要注意的是,对于非洲许多欠发达地区来说,即便定价相对“低廉”,但这些几十美元甚至上百美元的硬件设备,依然不是其所能负担和急需的。

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